Deixe Os Sonhos Morrerem escrita por Skadi


Capítulo 23
Capítulo XX | Parte II




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Continuou chovendo. Parecia que não iria parar de chover até que o mundo inteiro estivesse se afogando.

Klaus não conseguia se mover.

Ele ouviu August gritando seu nome, manteve os olhos no dedo de seu pai fechando em torno do gatilho e -

Algo apareceu bem no canto do olho de Klaus, um borrão escuro que se moveu rápido e de repente se jogou no pai de Klaus.

O homem gemeu, seu corpo jogado para a esquerda e, com o choque do impacto, a mão de seu pai deve ter cerrado e disparou um tiro. Klaus se assustou, ouviu a bala atingindo o metal do contêiner com um estrondo alto , então August engasgou e caiu para frente, as mãos no asfalto para se apoiar.

Quando ele olhou para cima, havia um corte vermelho logo abaixo de sua bochecha, uma linha de sangue escorrendo ao longo de sua bochecha já sendo lavada pela chuva.

Ele estava bem.

Klaus olhou além de August e deu um passo à frente, saindo do contêiner industrial, estremecendo com o frio repentino da chuva em sua pele nua.

Seu pai estava no chão. Em cima dele, estava Lisbeth.

Seu pai estava lutando. Chutando e se contorcendo embaixo de Lisbeth, gemendo quando o joelho de Lisbeth pressionou seu estômago. E Lisbeth-

Lisbeth não parecia humana.

A chuva grudou seu cabelo na testa e sua pele parecia muito branca, lábios puxados para trás para mostrar os dentes como um animal selvagem, seu corpo inteiro tenso como uma corda que estava prestes a se romper.

Quando seu pai tentou dar um soco em Lisbeth, ela rosnou, olhos dourados, e agarrou o braço do homem antes que ele pudesse ser atingido. Então ela o empurrou contra o chão com força, uma vez e depois duas, então mais uma vez ela chutou com o pé até Klaus ouvir o som do relógio de seu pai quebrando. Lisbeth manteve o pé ali, pressionando e apertando o pulso do homem no asfalto.

Ele ouviu a voz de Johnny se aproximando, os passos apressados ​​de Ryland.

Klaus queria dizer que estava tudo bem agora. Eles estavam seguros e os outros também estavam aqui. Em vez disso, ele não se moveu nem abriu a boca.

Lisbeth gritou algo, mas as palavras se perderam em seus próprios grunhidos, sons que um humano nunca poderia ter feito. Seu pai começou a se debater sob Lisbeth, que cuspiu nele e mostrou os dentes ainda mais antes de colocar as mãos em volta do pescoço do homem.

Klaus se lembrou então. Ele se lembrou que Lisbeth tinha quinze ou dezesseis anos quando jurou a Klaus que mataria por ele.

Os dedos de Lisbeth sempre foram longos e finos, quase frágeis. Mas agora eles estavam cavando no pescoço de seu pai, a ponta deles quase desaparecendo em sua carne. Os braços de Lisbeth estavam firmes. Seu pai estava ofegando por nada, sufocando com a chuva.

Klaus assistiu.

Os olhos de Lisbeth pareciam brilhar na chuva e suas mãos continuavam apertando a garganta de seu pai, os dedos esmagando sua traqueia. Seu pai continuou se debatendo, chutando as pernas. Ele alcançou o rosto de Lisbeth, tentou arranhar e cutucar seus olhos, mas seus movimentos eram muito frenéticos e incoerentes.

E Klaus continuou observando enquanto a percepção de que seu pai estava morrendo o atingiu.

Ryland e Johnny os alcançaram, mas Klaus mal percebeu. August estava sussurrando algo, ainda ajoelhado no chão molhado.

Lisbeth jogou os braços para trás, puxando o pai para cima, então empurrou para baixo novamente. A cabeça do homem fez um som estridente quando atingiu o chão e de repente ele parou de lutar. Lisbeth não largou o pescoço.

Então seu pai virou o rosto para o lado e seus olhos encontraram os de Klaus.

Seu rosto estava vermelho. Boca aberta, ainda tentando respirar. Seus olhos estavam injetados de sangue, arregalados.

Klaus pensou, ele está morrendo.

Algo quente se enrolou em seu peito, então se espalhou, agarrou-se por dentro, apertou seus pulmões.

Ficou apavorado - o apavorou - quando reconheceu esse sentimento como felicidade.

Seu pai fez um som molhado, tentou tossir, mas o sangue saiu, grudando em seus lábios e se arrastando em uma linha fina ao lado de sua boca.

Klaus assistiu. Seu pai olhou de volta para ele.

E então ele sorriu. Um sorriso estranho, torto e terrível pouco antes de seus olhos começarem a rolar para trás e seus lábios afrouxarem. Toda a tensão de seu corpo pareceu derreter naquele instante e havia algo sobre a rapidez com que tudo aconteceu que deixou Klaus muito feliz.

Porque ele estava morto.

Na verdade, ele se foi. Morto, bem ali.

De uma forma violenta também.

Foi libertador.

Mas então o silêncio caiu e foi a coisa mais assustadora de tudo, porque até mesmo a chuva tinha parado de fazer barulho. Tinha sido tão pesado antes que, de repente, se transformou em nada além de gotas finas e leves que mal faziam qualquer som quando atingiam os arredores.

Klaus sentiu Ryland prendendo a respiração ao seu lado, nem mesmo percebeu que o homem ficou tão perto dele.

Lisbeth largou o pai, mas não se levantou. Ela olhou para o homem morto, depois para suas mãos. Seus olhos se arregalaram, como se ela tivesse acabado de perceber o que fez, e ela começou a tremer. Lisbeth abriu a boca, mas nenhum som saiu. Por alguns momentos, parecia que ela estava prestes a vomitar. Então ela estremeceu e sua mão voou para a própria garganta, sentindo-a com os dedos. Ela se virou para Klaus, os olhos ainda dourados e de repente segurando algum tipo de pavor que fez Klaus estremecer.

Parecia que ela murmurava algo, talvez não olhe, e então começou a chorar.

Klaus nunca soube o que esperar do choro de uma Banshee. Ele pensou que soaria como um grito normal, talvez mais alto, talvez feito de lamentos terríveis.

Em vez disso, era um som que não era nem humano nem um ruído que algo vivo pudesse ter feito. Estava alto e, ao mesmo tempo, silencioso, estridente, mas agudo também, como milhares de cacos de vidro se partindo indefinidamente.

Uma Banshee estava chorando porque o chefe de sua família havia sido morto. Porque uma Banshee matou o chefe de uma família.

Ocorreu-lhe, então, que Lisbeth estava sendo forçada a chorar por seu pai. Aquilo não era ela, nem um pouco, Lisbeth nunca teria derramado uma lágrima por aquele homem, mas agora ela tinha que fazer, ela não tinha escolha e-

"Faça isso parar," Klaus murmurou e Ryland se encolheu.

Ninguém se moveu.

Lisbeth parecia estar tentando impedir. Ela continuou fechando a boca, mas então seus lábios se separaram novamente e ela chorou ainda mais alto, ela tentou pressionar as mãos na boca, mas o som continuava vindo do fundo de seu peito.

E às vezes Lisbeth olhava para ele, apavorada e furiosa por isso estar acontecendo e por ela não ter controle sobre isso, seu corpo tremendo na chuva fina, seu olhar endurecendo a cada segundo que passava e aquele som horrível ficando mais alto.

Lisbeth então olhou para o pai de Klaus, olhou para ele enquanto ela chorava e suas feições se contorciam de ódio. Ela começou a coçar a garganta então.

A pele ficou em carne viva e avermelhada rapidamente, unhas arranhando e cavando em sua própria pele até que se rasgou, o sangue escorrendo em linhas finas, escorrendo ao longo de sua garganta e descendo até a clavícula, acumulando-se lá quando Lisbeth percebeu que tinha conseguido se machucar começou a tentar aprofundar os cortes.

Klaus ia ficar doente.

Johnny de repente correu para frente, correndo para Lisbeth. Assim que ele estava perto o suficiente, ele agarrou os pulsos da Banshee e os puxou para longe de seu pescoço e Lisbeth chorou mais alto, encarando Johnny com olhos dourados cheios de lágrimas. Ela lutou então, se debateu até conseguir soltar uma das mãos e voltou a arranhar a carne já aberta.

"Porra, pare!" Johnny gritou, agarrando seu braço novamente. "Você- Lisbeth, pare! Você vai rasgar sua garganta, pare com isso!"

O vidro ficou mais alto, impossivelmente mais alto. Lisbeth continuou chorando, as veias grossas em seu pescoço e testa, o rosto pálido e Johnny torceu os braços para trás, arrastando Lisbeth para longe do homem morto, para mais perto do contêiner.

Klaus olhou para Lisbeth, que gritava como vidro quebrado, as mãos vermelhas do próprio sangue. Olhou para August, tão pequeno e apavorado sob a chuva. Olhou para o cadáver de seu pai.

Lábios azuis e pele branca, olhos inchados e vermelhos.

Morto e ainda -

No entanto, ele também tinha feito isso.

Sorriu assim que percebeu o que sua morte traria.

Vamos falar sobre baixas.

Klaus sentiu seu estômago embrulhar e então ele estava de joelhos, vomitando no chão, sentindo o gosto de bile em sua língua e as lágrimas ardendo em seus olhos. Ryland passou os braços ao redor dele, puxando-o de volta assim que ele parou de arfar.

"Não é sua culpa", disse ele com firmeza. Como se ele mesmo estivesse tentando acreditar. "Não é sua culpa. Você está me ouvindo?"

Lisbeth ainda estava chorando.

"Deus não está aqui, ele não está vendo isso", Ryland sibilou. "Você não está no inferno ainda, então não se culpe, porra. Ainda não."

Os olhos de Klaus se fecharam e ele se sentiu com dezoito anos novamente, se escondendo no apartamento de Ryland após sua primeira morte, soluçando e tremendo como uma criança enquanto Ryland sussurrava essas mesmas palavras e limpava o sangue de suas mãos.

Mas isso não importava mais.

Seu pai lhe deu uma lição.

Ele os havia arruinado.

Porque agora que ele estava morto, Klaus estava preso aqui. Todo aquele império do qual ele havia tentado escapar por tanto tempo era dele agora. A cidade estava em seus ombros e Klaus já podia sentir seu peso.

Eu vou morrer logo.

Klaus piscou.

Oh.

Oh, ele sabia. Ele sabia que isso teria acontecido. Tinha preparado aquele envelope há um ano.

Imaginou um cenário semelhante a este, talvez até o mesmo. Ele sabia de tudo.

Sorriu ao perceber que tudo estava indo de acordo com seus planos.

Eles estavam presos aqui, com a cidade sob as ordens de Klaus.

Até o fim, até a porra do fim, aquele homem estava puxando as cordas e movendo Klaus como uma marionete.

O choro parou.

Klaus olhou para Lisbeth e a viu sendo lentamente baixada no chão por Johnny.

Os olhos da Banshee estavam voltando à sua cor marrom normal, e a chuva estava lavando o sangue de sua garganta. Lisbeth olhou para o céu por alguns momentos, então abriu a boca. Nenhum som saiu.

Ela tentou de novo, abrindo a boca e se movendo para formar palavras, mas eram apenas pequenos sons ofegantes, nenhum traço de sua voz para ser ouvido. Ela começou a entrar em pânico, apalpando a garganta, olhando ao redor descontroladamente, forçando mais sons ofegantes e interrompidos de seus lábios.

Klaus se moveu antes que pudesse pensar duas vezes, arrastando-se até Lisbeth, onde estava ajoelhada a alguns passos de distância dele. Klaus agarrou o pulso de Lisbeth, puxando-a para perto até que a Banshee enterrou seu rosto em seu peito, ainda tremendo, sem voz.

"Sinto muito," Klaus murmurou, rouco e cansado. "Sinto muito, Lizzie."

Lisbeth balançou a cabeça, como se dissesse que não era culpa dele.

Não importa.

Klaus passou um braço em volta do ombro de Lisbeth e então se virou para August.

"Venha aqui."

August choramingou, mas se levantou, correndo para o lado deles e imediatamente abraçando a ele e Lisbeth, escondendo seu rosto no cabelo molhado da Banshee. Lisbeth também tinha um braço em volta da cintura de August.

Klaus olhou para seu pai uma última vez.

Ele parecia muito humano assim.

Mesmo assim, foi ele quem fez isso.

As ações de um homem fizeram isso com eles.

Seu relógio estava quebrado. O vidro estalou. Os mostradores ainda estavam se movendo, mas cada vez mais lentos com o passar do tempo. Klaus quase podia ouvi-los.

Tik-tok.

Tik-tok.

Tik-tok.

Tick-tok. 

Os mostradores pararam de se mover.

"Está tudo bem," Klaus murmurou. Ele deu um beijo no topo da cabeça de August. "Vou tirar você desta cidade."

Os botões pararam de se mover, mas Klaus ainda podia ouvir aqueles barulhos de tique-taque na parte de trás de sua cabeça.

Ele acariciou a bochecha de Lisbeth com o polegar, segurando os dois com mais força.

"Eu vou cuidar de você", disse Klaus. "De agora em diante eu vou cuidar de você."

Ele os havia arruinado.

Seu pai havia morrido e sua morte prendeu todos eles àquela cidade com correntes de ferro.

O pai dele-

O nome de seu pai era Jakub Burzynski. Ele nasceu na Polônia. Ele tinha um filho. E Lisbeth matou Jakub Burzynski por ele.

 

 

"A voz de Lisbeth-" Klaus fechou os olhos com o latejar repentino na lateral de sua cabeça. Estava melhorando, lentamente. "Não voltou por - porra, deve ter sido por algumas semanas."

Ainda estava escuro lá fora, mesmo que estivesse se aproximando lentamente das primeiras horas da manhã. Mas as nuvens ainda estavam densas e a chuva ficou um pouco menos forte, mas ainda estava forte. Klaus duvidava que haveria luz do sol hoje.

Ele demorou muito para falar. Ele ficou murmurando frases que, se tomadas isoladamente, não faziam sentido. Quase não havia coesão em seus pensamentos, mas Laurent não tentou pedir mais, não o pressionou por mais contexto. Ele escutou, ficou quieto e se aninhou no pescoço de Klaus.

Por enquanto, o padrão constante de círculos lentos que o polegar de Laurent desenhava na bochecha de Klaus parecia ser a coisa mais sólida em toda a sala.

"Pareceu uma punição." Klaus inspirou. Estranhamente, ele estava agudamente ciente da expansão de seus pulmões. "Porque uma Banshee não deve ferir o chefe de sua família. Isso foi um castigo."

Talvez, se olhasse pela janela, visse colunas negras de fumaça subindo de diferentes partes da cidade, densas com a chuva.

Mas ele não se moveu. Ele estava afundado no colchão e o calor de Laurent o mantinha enraizado lá. A sala parecia maior, mas às vezes parecia sufocante, como se estivesse se fechando sobre ele, encolhendo até que ele fosse espremido entre as paredes. Quando isso acontecia, sua respiração ficava muito rápida e Laurent percebia, segurava-o com mais força e cantarolava músicas sem sentido até que as paredes se afastassem.

"August continuou tendo pesadelos e às vezes acho que ele ainda os tem."

Ele se mexeu na cama, apenas. Laurent ficou imóvel por um segundo, então suspirou e pressionou o nariz na lateral do pescoço de Klaus.

Lisbeth odiava este dia assim como Klaus, mas ela nunca pediu ajuda, nem mesmo uma vez. Ela ficaria sozinha, fingiria que não havia nada de errado no dia seguinte, mesmo quando aparecesse com a pele branca e lábios vermelhos mordidos.

"Foi de propósito", sussurrou Klaus. "Ele morreu naquela noite de propósito."

Klaus ouvia o tique-taque de um relógio ao longe e se sentia encolhido e se escondendo em algum lugar. Ele ficou parado.

"Por que?"

Klaus piscou. Era a primeira vez desde que chegaram ao quarto que Laurent perguntava algo.

"Huh?"

"Por que você pensa isso?"

"Ele estava presunçoso. Sorriu. Ele estava sorrindo enquanto morria. Ele sabia." Uma pausa. "E então o testamento saiu."

Klaus tentou se lembrar de como se sentiu quando Ryland contou a eles sobre o testamento de seu pai. Nada veio à sua mente.

Talvez tenha sentido isso, nada. Na verdade, ele não conseguia se lembrar.

“Foi uma armadilha”, disse Klaus. "Ele escreveu aquele testamento um ano antes de morrer. No mesmo ano em que me disse que sabia que ia morrer. Com o envelope. Ele já tinha aquele envelope. Ele sabia o que ia acontecer. E o filho da puta, ele apenas me deixou tudo. Seus negócios, os negócios, a cidade, a camada de tinta que ele já havia aplicado. Ele deu tudo para mim. E sorriu quando percebeu que ia morrer."

Laurent se aproximou um pouco mais. Klaus o ouviu engolindo em seco com o bater da chuva contra as janelas.

Isso também era perturbador para ele?

"Às vezes eu acho que ele me trouxe lá com August naquela noite porque ele esperava que eu o matasse ou me tornasse seu fantoche."

"Klaus."

"Acho que também falhei com ele no final. Ele sempre disse que Lisbeth era mais do que eu jamais seria."

"Klaus, baby," Laurent suspirou. "Ele não é nada."

Klaus franziu a testa. "Ele era tudo. Controlava tudo."

"Ele não é nada agora." A voz de Laurent ficou mais firme. "Ele está morto. Você está vivo. Você é quem está no controle."

Ele não controlava mais nada. A cidade escorregou por seus dedos como água que cresceu mais e mais até que ele teve que começar a lutar para se manter à tona.

Ele não disse isso.

"Eu só queria fugir daqui. Queria tirar August. Em algum outro lugar. E ele sabia disso. Acho que é por isso que ele me deu tudo. Para me prender aqui. Me acorrentou a este lugar." Seguiu-se um silêncio: "Não, fui eu quem nos acorrentou aqui."

"Por que você diria isso?"

"Eu fui tão estúpido. Tão estúpido porque acabei de pensar, talvez eu possa fazer alguma coisa. Você sabe?" Klaus suspirou. “Eu realmente pensei que poderia transformar esta cidade em algo novo. Algo menos escuro. Porque minha mãe continuava dizendo que eu podia e eu só queria acreditar nela, então pensei comigo mesmo: Talvez se eu ficar aqui e tentar o suficiente, então eu vou fazer algo de bom com esta cidade." Ele estremeceu. "Deus, a cara de August quando eu- quando eu disse a ele que queria ficar. Ele estava tão desapontado e com o coração partido."

"Você queria fazer algo bom."

"Eu fui estúpido. Eu falhei. Esse lugar só se tornou mais faminto e sujo." Klaus pegou a mão de Laurent. Ao encontrá-la, afastou-a do rosto com cuidado, entrelaça os dedos e pousou as mãos no peito. "A pior parte é que ele sabia que eu fracassaria. Que tentaria fazer isso por orgulho e que simplesmente ficaria preso aqui. É por isso que ele me deixou tudo."

"Você acha que ele iria tão longe a ponto de se matar só para fazer isso com você?"

Klaus zombou fracamente.

"Estou surpreso que ele não tenha tentado fazer algo pior." Klaus se virou e Laurent se afastou ligeiramente para deixá-lo deitar de lado. "Minha cabeça dói."

"Eu sei. Você acha que pode dormir?"

"Eu quero sair daqui."

"Eu sei."

"Eu quero tirar todos eles daqui."

"Eu sei, Klaus."

Eu quero que você fique.

Laurent estava aquecido e talvez isso fosse tudo que Klaus precisava para adormecer. Mas então ele começou a cantar.

Klaus podia sentir as palavras sendo ditas no topo de sua cabeça, a voz de Laurent ofegante e baixa na sala, as mãos pressionando contra sua nuca enquanto ele tocava ao longo da música. Klaus achou que se ele se concentrasse bastante, ele poderia antecipar o toque dos dedos de Laurent e-

Três toques leves com os dedos, depois dois mais longos, uma curta pausa. Mais dois toques, dedos demorando um pouco, três que são mais rápidos, uma pausa mais longa na qual Laurent respirou fundo. Ele cantou de novo, quatro toques. Então uma pressão prolongada, uma pausa.

Sim, Klaus podia se lembrar disso. O ritmo da música parecia entrar em sintonia com seus batimentos cardíacos, ele se lembrava disso.

Afogando o tique-taque.

"Eu vou te levar a algum lugar longe," Laurent murmurou então. "Vou tirar você daqui."

Klaus adormeceu e o relógio parou de bater.


~•~

Quando Klaus acordou, ainda estava chovendo.

Sua cabeça não doía tanto quanto na noite anterior, exceto por um latejar maçante em suas têmporas. Seu peito não estava tão apertado. Suas pernas pareciam mais leves. Então, talvez ele tenha conseguido passar por isso por mais um ano.

Ele foi cuidadoso quando saiu da cama, preocupado em não acordar Laurent, pegou seu telefone e saiu do quarto com passos leves, fechando a porta atrás de si lentamente.

Ele encontrou Marius sentado na frente da sala, olhando para ele com a cabeça inclinada para o lado.

"Desculpe," Klaus sussurrou. "Roubei ele de você de novo."

Marius balançou o rabo antes que ele se levantasse e pressionasse o focinho na panturrilha de Klaus.

"OK." Ele se abaixou e pegou o gato nos braços, ganhando um som de satisfação do animal e então começou a descer as escadas.

Uma vez na cozinha, ele tentou colocar Marius no balcão, mas o gato rapidamente se agarrou a sua camiseta com as garras, choramingando alto.

"Droga, tudo bem." Klaus foi até a cafeteira. "Pirralho."

Talvez eles devessem cortar a comida que davam a ele porque o gato estava ficando muito pesado.

Com sua xícara de café, Klaus saiu para a varanda e por alguns segundos, a visão o deixou sem fôlego.

Sob as finas gotas de chuva, a cidade continua queimando.

A fumaça não parou, ainda não, a chuva não estava forte o suficiente para matar totalmente os incêndios. Espessas colunas escuras se erguiam no céu de diferentes pontos, do que deveria ser onde Sulli bateu, até onde Xian atacou o que restava da gangue de Tiago. E então estava espalhado por toda a cidade como pontos em um mapa, onde seus homens atacaram as gangues menores que estavam escondidas no subsolo, colunas mais finas de fumaça.

A cidade queimou e estava quieta.

Klaus suspirou e então se sentou pesadamente no sofá de vime e Marius se acomodou facilmente em seu colo, lambendo lentamente a frente de suas patas. Klaus coçou atrás da orelha do gato, o que em troca lhe deu um ronronar de curta duração.

"Vou contar isso como uma vitória", ele murmurou.

A cidade estava quieta.

Ele pôs de lado a caneca antes de pegar o telefone. Havia algumas mensagens e ele começou a lê-las.

LIZZIE: estou bem

LIZZIE: espero que você também

LIZZIE: Vou passar no seu apartamento em alguns minutos, se você não estiver acordado, vou chutar o seu traseiro até acordar.

A última era extremamente recente.

Ele digitou uma resposta rápida, em seguida, verificou o que August enviou a ele, uma atualização rápida sobre ele e Spencer, assegurando-o de que ambos estão bem.

Depois, havia os últimos.

RYLAND: Você está bem?

RYLAND: Foi difícil este ano? Mais ou menos?

RYLAND: De qualquer forma, Johnny e eu estaremos de volta amanhã.

RYLAND: Eu encontrei algo

RYLAND: não é bom, Klaus.

Klaus encarou a tela por mais alguns segundos antes de colocá-la no bolso novamente sem digitar uma resposta.

Claro que não era bom. No momento em que Johnny disse a ele que seu avô queria falar com Ryland sozinho, Klaus soube que não era bom. O comportamento de Ryland no Japão depois disso apenas confirmou seus temores.

O problema é que, a partir de agora, ele não conseguia se importar.

Ele não se sentia realmente aqui agora. O que não era surpreendente, ele sabia que era assim que reagia todos os anos aos seus próprios problemas, que às vezes sua melhor solução era se distanciar de sua cabeça e deixar o tique-taque passar, deixar seus pulmões respirarem novamente. Era normal.

Ele gostaria que não fosse, mas era normal e a cidade estava muito quieta.

Marius de repente se endireitou, orelhas se mexendo, então Klaus ouviu passos se aproximando.

Quando Lisbeth apareceu, ela se parecia exatamente com Klaus o imaginava: pálida e cansada, com os lábios muito vermelhos e mãos trêmulas que ela tentava esconder atrás das costas.

"Frio pra caralho," Lisbeth murmurou enquanto se sentava ao lado dele. "E úmido. Dá para acreditar como está úmido?"

"Mmh."

"Essa chuva está horrível. Mas pelo menos tem o gato. Venha cá, seu lindo." Marius felizmente fez seu caminho até Lisbeth, descuidadamente pisando nas coxas de Klaus e então se acomodando nas pernas de Lisbeth, se aninhando em seu estômago. "Eu amo esse gato mais do que amo você."

"Isso é ótimo, obrigado por me dizer."

"Está quieto."

Klaus olhou para a cidade. Atrás do fino véu de gotas de chuva, os prédios pareciam pintados de cinza.

"Sim."

"Não estava quieto naquela noite, não é?"

A chuva estava muito forte no aço dos contêineres e o choro de Lisbeth foi ensurdecedor.

"Não estava não."

"Você está bem?"

Klaus encolheu os ombros. "Não foi o meu pior. Mas foi ruim."

"Laurent?"

"Ele ajudou. Acho que o assustei." Uma pausa. "Não é a primeira vez que o assusto."

Marius miou alto e Lisbeth sorriu. Ela começou a acariciar o queixo do gato com dedos trêmulos.

"Vocês?" Klaus perguntou. "Como você está?"

"Oh eu estou bem."

"Lizzie."

"Sério, estou bem. Com os incêndios de ontem à noite eu já tinha muito o que me distrair. Sem falar que agora que Johnny está no Japão eu tenho que lidar com as Famílias me atualizando sobre tudo, essa merda é cansativa. Tive que responder eu nem sei quantas mensagens e ligações. Então quase não tive tempo para pensar sobre isso. Além disso, fui ver como Hanzo e Aiko estavam. Eles estão bem, Hanzo foi no final. E ele não estava nem muito dopado, então. Passos de bebê, eu acho. Então, sim, não se preocupe comigo, estou bem e elegante."

Klaus suspirou e enfiou a mão no bolso da jaqueta de Lisbeth. A mão dela estava tremendo e Klaus a segurou, apertando levemente.

Lisbeth pareceu enrijecer por alguns momentos, mas então ela soltou um suspiro profundo e logo seus dedos estavam entrelaçados com força o suficiente para Klaus sentir a pele acima de seus dedos se contrair.

"Eles ajudaram você?" Klaus perguntou.

"Sim," Lisbeth respondeu com uma voz grossa. "Ajudaram."

"Bom."

"Eu sinto muito por aquela noite, Klaus."

"Não faça isso."

"Eu deveria ter parado."

"Não importa", disse Klaus. Eles já haviam tido essa conversa e cada vez que descobriam que não importava quantos se ou mas eles conseguissem pensar, nada iria mudar. "Estou feliz que ele se foi."

Apesar de tudo.

Lisbeth acenou com a cabeça. Seus olhos varreram a cidade e ela respirou profunda e lentamente.

"Eu também", disse ela. "Como é que esta cidade cheira a merda mesmo quando está chovendo?"

Klaus sorriu. "Cheira ainda pior com a umidade."

"Está quieto."

"Sim."

“Não, quero dizer que está quieto.” Lisbeth olhou para ele. "A cidade está em silêncio. Estive em contato com as Famílias e seus representantes durante a noite e é o silêncio completo no underground. Nenhuma gangue tentou pedir uma reunião ou perdão. Eles nem tentaram fazer nada para se vingar de nós."

"Não é como se eles pudessem fazer muito."

"Sim, depois de ontem eles não têm os meios para, digamos, começar outros distúrbios ou merdas assim. Não que estivéssemos esperando algum deles tão cedo. Mas estávamos definitivamente esperando que os menores tentassem entrar em contato conosco. Eles não o fizeram. Provavelmente, eles estão se escondendo nas estações de metrô abandonadas nos distritos neutros, já que perderam suas bases. A cidade está completamente silenciosa." Lisbeth permaneceu quieta por vários segundos, seu olhar se movendo de volta para a cidade chuvosa. "Quase parece morta."

Klaus pensava o mesmo.

Parecia um esqueleto.

"Ela pode ficar morta, então", disse ele. "E as gangues também podem continuar se escondendo como ratos. Mesmo que tentem pedir perdão, as Famílias não os aceitam de volta."

"A limpeza já começou."

"Assim que Ryland e Johnny estiverem de volta, devemos começar a procurar contratar carne nova. As gangues de rua podem trabalhar agora. Outros clãs de outras cidades, certamente alguns deles querem começar a expandir seus negócios por aqui."

Lisbeth acenou com a cabeça. "E quanto ao Lange?"

Klaus encolheu os ombros. "Nós fizemos nossa mudança. Queimamos a toca, talvez consigamos tirá-lo de onde quer que ele esteja se escondendo."

"Você realmente acha que ele iria sair agora? Depois de ele ter fantasmas em toda a cidade por tanto tempo?"

"As gangues não vão voltar para ele. Agora eles sabem o que acontece quando eles vão contra nós, eles vão fazer o possível para ficar quietos e esperar o melhor. Voltar para aquele homem seria suicídio para eles. Lange deve saber disso também, ele não é estúpido." Klaus girou o ombro, soltando uma maldição com a pulsação que o músculo causou. "De qualquer forma, já colocamos nossos peões no tabuleiro, agora é a vez dele."

Marius bocejou e começou a pressionar o nariz na palma da mão de Lisbeth, pedindo silenciosamente por mais atenção. Lisbeth sorriu para o gato e começou a acariciar suas costas até a cauda.

"OK." Ela suspirou. "E quanto a Laurent?"

Se ele focasse com força o suficiente, Klaus quase podia sentir o eco dos toques de Laurent na noite anterior, desde o bater de seus dedos até a pressão suave de seus lábios em seu pescoço.

"Eu tenho que dizer a ele, não tenho?"

Lisbeth não respondeu, mas seu silêncio foi alto o suficiente.

"Eu não quero perdê-lo."

"Eu sei."

"Não sei se ele esperaria por mim. Eu não esperaria por mim."

"Se ele disser que não vai, o que você vai fazer?"

"Eu o veria sair. Me certificaria de que ele está seguro. E é isso." Ele sentiu Lisbeth apertando sua mão. "Eu passaria o resto do meu tempo sentindo falta dele, eu acho."

Klaus se levantou antes que Lisbeth pudesse dizer qualquer coisa e acenou para ela segui-lo para dentro, uma vez que ela pegou Marius em seus braços.

"Não se preocupe comigo," Klaus disse quando eles estavam na sala de estar. Ele fechou a porta da varanda. "Você deveria ir para Aiko e Hanzo. A partir de amanhã, com Ryland de volta, Deus sabe que não teremos tempo para respirar."

Lisbeth não parecia completamente convencida, mas ela ainda acenou com a cabeça e então colocou o gato no sofá. "Acho que farei isso, então. Se eu ouvir alguma coisa ou uma das Famílias entrar em contato comigo, avisarei você."

"Sim obrigado."

Com um sorriso tenso, Lisbeth acenou para ele e então saiu da sala, indo para o elevador. Klaus ficou parado em seu lugar por mais alguns segundos do que o necessário antes de suspirar e se jogar no sofá ao lado de Marius.

Realisticamente, ele sabia que não poderia manter Laurent no escuro por muito mais tempo, nem queria. A cada dia que passava, o peso da culpa em seu estômago parecia afundar cada vez mais. E mesmo se quisesse, Laurent sabia que algo não estava certo.

Seria injusto esconder a verdade dele por muito mais tempo, mas...

Marius de repente se levantou e gemeu antes de pular do sofá. Klaus se virou para as escadas e viu Laurent descendo lentamente, olhos semicerrados, um cobertor enrolado em volta dele. Ele não parecia nem um pouco acordado.

"Dia," Klaus disse.

Laurent grunhiu em resposta. Ele mal percebeu Marius andando em círculos em volta dele, claramente querendo um pouco de atenção. Em vez disso, Laurent foi direto para a cozinha. Ele tropeçou na bainha do cobertor em algum momento, parou, franziu a testa para o chão e depois retomou seus passos.

Klaus não conseguiu evitar um sorriso divertido em seu rosto e se levantou para seguir o vampiro na cozinha.

"O que você está fazendo?"

Laurent interrompeu seus movimentos quando estava prestes a pegar uma panela.

"'rápido", ele resmungou.

"Não entendi direito."

"Café da manhã."

"É mesmo?"

"Ovo."

"Oh, ótimo. Ovos. Faz um tempo que não os como."

"Minha bunda."

"O que?"

"Você pode beijar."

"Bem, bom dia para você também, raio de sol."

"Ovos. Vou fazer isso." Laurent jogou a panela no fogão com força suficiente para fazer Marius estremecer. "Vou colocar sal."

"O quê? Não acredito."

"Um pouco de pimenta preta." Laurent se virou para a geladeira. Seus olhos não pareciam muito mais abertos do que antes. "Vou espalhar pimenta preta nessa merda pra você."

"Você é basicamente o Gordon Ramsay neste momento."

Laurent encontrou os ovos. "Detecto sarcasmo."

"O que te faz pensar uma coisa dessas."

"Detecto mais sarcasmo. Esquece. Estou fazendo ovos. Agradeça."

"Ou o que?"

"Não vou colocar pimenta-do-reino em seus ovos. Ou sal."

Klaus concordou. "Então, tipo, como sempre."

Laurent se virou e apontou o dedo para ele. Ele conseguiu abrir totalmente um olho. "Você é rude." E então ele se voltou para o fogão.

Klaus bufou e se aproximou de Laurent. Ele agarrou o cobertor e o tirou dos ombros do homem. "Talvez não vamos pegar fogo enquanto você faz esses ovos, hein?"

Laurent concordou e esfregou o nariz antes de quebrar um ovo na frigideira. Começou a chiar e Laurent começou a quebrar mais dois ovos. Em seguida, ele derramou sal sobre eles. Muito sal.

"Ok, chega disso." Klaus levou o saleiro para longe de Laurent.

"O que? Por que?"

"Você coloca sal, bem passado, vamos passar para a pimenta."

"Você sempre diz que eles são insossos, no entanto."

"Sim, bem, confie em mim quando digo que eles não são assim agora."

Os olhos de Laurent se arregalaram e, de repente, ele pareceu muito mais acordado. "Oh Deus, eu os deixei muito salgados, não foi?"

"Está bem."

"Por que não posso cozinhar? Por quê?"

"Você é bom em outras coisas."

"Eu quero cozinhar, Klaus. Eu quero fazer ovos."

"Você está fazendo eles."

"Eu quero fazer ovos comestíveis. Por que não posso fazer ovos? Todo mundo sabe como fazer ovos e eu também." Laurent balançou a cabeça e agarrou a pimenta. "Quanto disso eu devo usar?"

"Só um pouquinho. Sabe, depois de ver alguns pontos pretos nos ovos, deve ser o suficiente. Por que você está tão empenhado em fazer ovos, afinal?"

Laurent encolheu os ombros. "Só- você sabe. É a nossa rotina."

Klaus prendeu a respiração. O peso em seu estômago se multiplicou, caindo com força suficiente para sentir doer fisicamente.

Diga à ele.

Laurent guardou a pimenta e murmurou algo baixinho, algo que Klaus não entendeu.

Diga à ele.

Laurent desligou o fogão e Klaus esperou que ele fosse até o armário para pegar um preto. Em vez disso, Laurent se virou para ele e suspirou antes de dar um passo adiante, as mãos já alcançando o rosto de Klaus.

"Ainda é cedo e você já está estranho, o que foi?"

Os olhos de Klaus se fecharam quando os dedos de Laurent deslizaram sobre sua bochecha, com uma pressão tão gentil e carinhosa, com cada grama de calor que ele tinha a oferecer.

Pétalas acariciando seu rosto e a luz do sol estava tão perto dele que ele podia sentir sua pele ficando vermelha.

"Klaus?"

"Não é nada." Klaus acenou para ele e abriu os olhos. Laurent estava carrancudo, sobrancelhas franzidas e lábios entreabertos. "Não me olhe assim."

"Estou preocupada. É por causa da noite passada? Você está bem?"

"Sim, só estou cansado."

"Isso é-" Laurent se interrompeu. Ele olhou para Klaus um pouco mais antes de relaxar e forçar um sorriso. "Tudo bem. Você está bem."

"Sim." Klaus limpou sua voz. "Então, esses ovos?"

Eles ficaram salgados e frios quando Laurent realmente os colocou em um prato. E a pimenta não funcionou. Eles estavam até um pouco duros e Klaus não sabia como Laurent conseguiu fazer os ovos duros, mas eles estavam.

Esses ovos se tornaram rotina.

Sua rotina.

Quando algo ruim acontecia e isso os assombrava e os cortava, não importava o quão machucados e esgotados eles acordassem, Laurent fazia ovos.

Klaus iria brincar com ele sobre como eles são horríveis e Laurent iria dizer que ele é ingrato até que ele o deixe em paz e os coma.

Rotina.


Quando a chuva começou a cair forte, Laurent se sentou ao lado dele no sofá e Klaus o beijou. Devagar, como se tivessem tempo.

Quando a chuva continuou caindo, Laurent sorriu contra seus lábios e havia flores penduradas em sua língua.

Quando a chuva não parou de cair, Klaus pensou que se continuasse provando as flores que Laurent tinha em seus lábios, talvez ele esquecesse o peso em seu estômago.

Enquanto a chuva caia, com as pernas de Laurent balançando sobre seu colo e o néctar escorrendo pela garganta de Klaus, Laurent murmurou: "Devíamos ir viajar pela Europa uma vez."

Klaus se afastou ligeiramente para olhar melhor para ele. "O que?"

"Tem muitos lugares que eu nunca vi." Laurent descansou sua cabeça no ombro de Klaus e piscou para ele. "E você?"

"Eu também não."

"Então devemos ir uma vez."

Klaus engoliu. "Sim? Qual país?"

"Não sei. Holanda? Pode ser divertido. Podemos nos perder lá também."

"Isso parece tão bom."

"Sim?" Laurent sorriu. "Ouvi dizer que eles têm boa comida. Aonde você gostaria de ir?"

Klaus encolheu os ombros. "Qualquer lugar estaria bom com você."

"Claro que você diria isso, seu filho da puta coxo."

"Cada vez que tento ser romântico você apenas me chama de idiota, estou começando a me sentir atacado."

"Devíamos ir para a praia", Laurent disse então em voz baixa. Ele fechou os olhos, como se estivesse tentando imaginar. "Assistir a um pôr do sol também. E a forma como ele colore a água. Conheço um yuukai que pode me garantir umas horas ao sol."

Algo no peito de Klaus se torceu.

"Observar como a areia é comida pela água e como ela brilha quando as ondas voltam."

Ele se contorceu e doeu e se agarrou a seus pulmões e coração, puxando e apertando.

"Ficar de olho na maré", murmurou Laurent.

Klaus respirou fundo e encontrou a mão de Laurent, apertando-a com força.

Laurent olhou para ele, seu sorriso desapareceu. Ele se endireitou e seus olhos varreram o rosto de Klaus, intensos do jeito que são sempre que ele estava procurando por algo.

"Você vai me dizer o que há de errado agora, não é?"

Sim, ele iria.

Não havia como ele continuar fazendo isso com Laurent.

"Assim que tudo estiver feito," Klaus começou a dizer, "assim que encontrarmos o Lange ou- ou mesmo antes disso. Em breve. Você terá que ir embora."

Laurent permaneceu quieto.

"Você não pode ficar na cidade." Ele engoliu em seco e olhou para sua mão, segurando a de Laurent. "Não seria seguro. Já não é seguro, especialmente agora que - que fizemos um movimento contra as gangues. Muitas pessoas sabem de você e você ficar aqui seria perigoso para nós dois. Então você- eu posso não faz você ficar. "

Durante o silêncio que se seguiu, Klaus não teve coragem de olhar para cima. Ele continuou olhando para seus dedos enrolados com muita força na palma de Laurent e esperou.

No final, Laurent arrancou a mão de Klaus da dele e tirou suas pernas de seu colo, então ele se levantou e conseguiu sair da sala sem dizer uma palavra.

"Espere," Klaus suspirou, já o seguindo. "Laurent, espere."

Ele alcançou o pulso de Laurent, mas assim que ele o tocou, Laurent puxou seus braços e se virou para encará-lo. Ele não parecia bravo.

"Você me prometeu."

Essa era a pior parte, ele não parecia bravo. Apenas renunciou.

"Você me prometeu que se perderia comigo."

"Eu sei."

"Você prometeu. Você sabia disso quando prometeu."

"Eu-"

"Você me prometeu que não me deixaria, mas você está me mandando embora."

"Se houvesse outra escolha-"

"Você me prometeu!" Laurent gritou de repente, o olhar ficando mais duro. "Você sabia que não poderia manter essa porra de promessa, mas ainda prometeu, por que faria isso comigo?!"

"Você acha que eu quero?!" Deus, ele não deveria gritar, isso não era certo. "Você acha que é o único a se machucar?!"

"Por que você prometeu?!"

"Eu só queria te fazer feliz!"

"Então você mentiu para mim?! É assim que você me faz feliz?!"

Klaus fechou os olhos por um segundo e respirou fundo. Ele precisava se acalmar e encontrar as palavras certas ou isso iria acabar em uma bagunça.

"Laurie, se-"

"Não me chame assim agora."

Os lábios de Klaus pressionaram em uma linha tensa, as palavras ficando presas em sua língua. Não havia como isso correr bem. De jeito nenhum.

Laurent o encarou por um momento antes de balançar a cabeça. "Para onde eu iria? Huh?"

Deus, ele parecia tão derrotado.

"Eu não sei. Em algum lugar seguro." Ele fez uma pausa. "Tenho algumas casas em Tóquio onde é seguro, os homens do meu avô estão lá e-"

"Tóquio?" Laurent fez uma careta e deu um passo para trás. "Você vai me mandar de volta para o Japão, porra?"

Merda.

Os lábios de Klaus se abriram para dizer algo, mas não saiu nada. Os olhos de Laurent se arregalaram e ele apenas encarou, ficando mais horrorizado a cada segundo.

“Deus, você é,” Laurent respirou então e foi como se qualquer luta que ele teve em seu corpo o abandonasse de uma vez e, por um momento, foi como olhar para uma flor murchando. "Você quer que eu volte lá."

“Não, eu não quero! Eu não quero te mandar para lugar nenhum!” Klaus deu um passo à frente, alcançando o rosto de Laurent e o embalando em suas mãos, os dedos tremendo quando Laurent nem piscou. "Eu quero que você fique, mas não é seguro e - e eu não sou um idiota egoísta por colocar você ou os outros em perigo só porque não posso deixá-lo ir."

"Não faça isso comigo."

Era a maneira como Laurent estava olhando para ele que tornava isso tão insuportável. Ainda estava muito quente. Assim como os raios de sol são filtrados por uma nuvem após uma tempestade, pousando discretamente nas costas da mão de alguém. Estava tornando isso insuportável.

Klaus se firmou, segurando o rosto de Laurent um pouco mais firme.

“Laurent, você estará seguro lá,” ele disse e era a verdade. “Em Tóquio você estará seguro e - e eu posso encontrar para você qualquer casa que você quiser, em qualquer parte da cidade, meu clã está lá e eles irão protegê-lo e - e enquanto isso eu posso -”

"Você está apenas me mandando embora de novo."

Klaus congelou. Ele não sabia quanto tempo passou antes que Laurent percebesse o que ele disse, mas de repente ele respirou e seus olhos se arregalaram.

"Não, espere."

De novo.

Era como se ele estivesse lá de novo. Na porra daquele beco, com Laurent parecendo tão perdido quanto no primeiro dia em que se conheceram, com sua arma apontada para ele e -

"Klaus, por favor-"

“Você realmente acha que eu quero você fora daqui? Longe? É isso que você pensa, que estou apenas tentando me livrar de você? De novo?

"Não!"

"Como se não me comesse vivo porra que eu já fiz isso uma vez, como se eu não pudesse esperar—"

"Então não me faça ir embora!"

"Não é tão simples assim."

"É sim! Você dizia que estou seguro aqui com você, então...”

"E daí?! Você prefere ficar enjaulado nesta casa por Deus sabe quanto tempo e esperar pelo melhor?!”

"Prefiro ficar com você!"

“Se algo acontecer—”

"Não, você prometeu, porra!" Laurent gritou e arrancou as mãos de Klaus de seu rosto duramente. Logo seu rosto estava branco, feições tensas. "Você me fez uma promessa de merda e está quebrando-a!"

"Merda, Laurent!" Klaus gritou de volta. "Você está agindo como uma criança, porra!"

"E você é um mentiroso!"

"Você está certo, eu sou um mentiroso!" Klaus acenou com a cabeça e deu um passo para trás. “Eu menti para você! Eu te disse essa merda sabendo muito bem que tinha que te fazer ir embora, tudo bem! Eu menti! O que isso vai mudar?!”

Um silêncio caiu sobre eles e Klaus percebeu que eles estavam ofegantes. Eles se encararam, sem ousar se aproximar como se fossem dois animais prontos para pular na garganta um do outro. Laurent engoliu em seco, sua mandíbula travada em uma linha dura e ele finalmente tirou os olhos de Klaus, focando no chão.

"Quanto tempo?" Ele perguntou. Sua voz estava tensa, como se ele mal estivesse se segurando para não gritar.

"E-eu não sei."

"Você não sabe."

"É só - merda." Klaus esfregou a mão no rosto. “As gangues. Nós os atacamos agora e eles parecem estar se escondendo, mas enquanto Lange estiver por perto, eles ainda podem ser uma ameaça. E mesmo depois que ele se for, será complicado. A cidade terá que ser limpa. Me certificar de que qualquer ameaça foi embora e— ”

"Quanto tempo?" Laurent perguntou novamente. “Semanas? Meses?"

Klaus desviou o olhar. Ele jurava que podia sentir o momento em que Laurent entendeu.

"Anos?!" Ele gritou, cru e furioso, e sua voz ecoou nas paredes. "Você está me mandando de volta para o Japão por anos?!"

“Porra- eu não sei,” Klaus murmurou, ainda incapaz de olhar para Laurent. "Pode ser. Talvez menos. Não sei."

De repente, Laurent diminuiu a distância entre eles e agarrou a camisa de Klaus, puxando-a com força.

"Não faça isso comigo, porra, não se atreva."

"Ei." Klaus agarrou seus pulsos e tentou fazer com que ele o soltasse, mas Laurent apenas segurou e puxou com mais força. "Laurent, por favor."

“O que eu vou fazer?! Huh?!" Os olhos de Laurent estavam frenéticos, movendo-se sobre o rosto de Klaus como se ele nem mesmo o reconhecesse, os lábios se abrindo e fechando em torno de palavras que não saiam. "Eu- você não pode fazer isso, eu não vou embora!"

"Ouça." Finalmente, os dedos de Laurent se afrouxaram onde estavam segurando a camisa de Klaus.

“Você prometeu,” Laurent murmurou, tão baixinho que Klaus quase perdeu. "Por favor, você me prometeu."

“Eu sei! ”Klaus conseguiu mover suas mãos para cima até que estejam segurando os polegares de Laurent pressionando contra suas palmas. “Nós-nós ainda podemos nos perder, não podemos? Depois que isso for feito? Vou levá-lo a qualquer lugar que você quiser e - e você pode ter os motéis e os clichês, a liberdade e a estética disso, você terá de tudo! Depois de tudo feito, podemos nos perder, eu quero que nos percamos.” Ele estava começando a soar desesperado, com palavras saindo muito freneticamente e mãos apertando com muita força. Mas ele estava desesperado, então ...

“Assim que terminar,” Laurent repetiu, franzindo as sobrancelhas. "Você quer que eu espere por você."

Os joelhos de Klaus travaram. Ele estava prendendo a respiração e quando percebeu, ele soltou um suspiro agudo.

“Eu quero você, ele disse. Então, "Eu gostaria que você esperasse por mim."

Laurent olhou para ele por um momento antes de inclinar a cabeça para o lado.

"Você sabe que vou ter que me alimentar, não é?"

Algo desagradável e frio se alojou entre as costelas de Klaus. Não saia. Ela ficava lá e doía, porque ele foi estúpido o suficiente para não pensar nisso. No meio de tudo isso, da bagunça que sua cidade se tornou e da bagunça que ele havia feito de si mesmo, Klaus não pensou sobre isso.

E Laurent via isso.

Agarrava-se a ele como um animal feroz enquanto seus olhos brilhavam com algo quente. Seu cheiro também mudou, parecendo mais forte e mais semelhante à força que tinha quando eles se conheceram.

E Klaus deveria saber, realmente, deveria ter esperado isso, porque Laurent era muitas coisas e mais e entre essas coisas, Laurent era especialmente cruel quando estava desesperado.

“Se você acha que eu vou me matar de fome por você, então você está errado,” ele sibilou e então torceu as mãos. Klaus pensou que estava tentando escapar de suas garras, ao invés disso, ele conseguia ser o único segurando os pulsos de Klaus, com força. Ele o puxou para mais perto, até que eles estivesse pressionados um contra o outro. "Ouviu? Eu não vou me colocar nessa porra por você. "

Ele estava mentindo. Klaus sabia disso e as palavras mal doiam. Mas o fato de Laurent estar disposto a dizer isso, mentir e tentar machucá-lo com força suficiente para fazer sua determinação desmoronar, era o que mais o machucava.

Laurent o encarou, os olhos arregalados e inflexíveis, as mãos tremendo onde estavam segurando o pulso de Klaus, e ele pensou que se Laurent estava pronto para dizer algo assim na esperança de que faria alguma diferença, então ele podia fazer o mesmo.

"Ok", ele murmurou, a voz vacilante. "Então não faça isso."

Laurent não reagiu imediatamente. Ele continuou olhando para ele e aquele calor escaldante em seu olhar lentamente desapareceu, deixando espaço para olhos suplicantes e lábios entreabertos. Ele o soltou e deu um passo para trás.

Merda.

“Você não quis dizer isso,” Laurent disse. Sua voz estava tensa e Klaus sabia que este era Laurent dando a ele uma saída. A chance de admitir outra mentira.

Klaus engoliu em seco e sustentou o olhar de Laurent. “Se você não pode esperar por mim, então não espere. Se você precisar se alimentar ou qualquer coisa, então faça. Eu não quero que você sofra ainda mais. Então, se é disso que você precisa—”

“Eu preciso de você!” Laurent berrou de volta, voz embargada apenas no final. Ele balançou a cabeça e deu um passo para trás até ficar pressionado contra a parede, os punhos cerrados ao lado do corpo. “Eu não quero mais ninguém! Porque eu sou seu! Eu sou seu e você - você é meu, não é?!”

“Ei,” Klaus rosnou sem nem querer, mas ele mal conseguia se controlar com a forma como a frustração e a dor continuavam se acumulando em seu peito, chutando e arranhando um ao outro para ver quem ficava por cima. “Foi você quem disse que não ia esperar, porra, e se for esse o caso, o que diabos você quer de mim, hein?! Eu não posso te forçar!"

Laurent o encarou, quase incrédulo. Quando ele desviou o olhar, ele encarou o teto, a cabeça inclinada para trás. Peito arfando e dedos trêmulos quando ele abriu as mãos, pressionando as palmas na parede como se precisasse se apoiar de alguma forma.

Ele sabia que perdeu.

Klaus suspirou e deu um passo à frente, lentamente alcançando Laurent, cuidadoso porque ele sentia que algo muito alto ou muito repentino agora poderia assustá-lo.

“Laurent,” Klaus respirou. "Laurie, olhe para mim."

Laurent fez; ele abaixou o queixo até olhar para Klaus nos olhos, um olhar escuro e ilegível. Era difícil assim, sem nenhum nada para guiar Klaus, sem força nos olhos de Laurent para fazê-lo saber se ele estava furioso ou quebrado.

“Eu— desde o início, eu só queria mantê-lo seguro,” Klaus disse. Hesitante, ele alcançou o rosto de Laurent. "Eu sinto muito. Sinto muito por ter feito essas promessas, mas eu...Deus, eu juro, eu queria torná-las realidade. Eu quero me perder com você.”

Laurent franziu a testa e havia lágrimas não derramadas presas em seus cílios. Ele olhou para as mãos de Klaus, abaixando levemente a cabeça. Klaus engoliu seco, traçando um círculo na bochecha de Laurent, acariciando a lateral de seu pescoço, lento e leve.

Laurent olhou de volta para ele e piscou.

"Eu acho que não quero que você me toque agora."

As palavras demoraram alguns minutos para serem registradas. Mesmo quando o fizeram, Klaus não conseguiu reagir.

Não foi há muito tempo quando Klaus estava com medo de tocá-lo, não era? Quando parecia que ele estava tomando muito, muito rápido, muito avidamente.

Não fazia muito tempo e Laurent tinha sido tão paciente, caloroso e gentil, confiando tanto nele, sempre muito confiante, facilitando-o de volta, guiando suas mãos até que parassem de tremer sempre que roçavam a pele de Laurent, não era isso há muito tempo.

Klaus não se moveu. Lentamente, Laurent angulou seu rosto até que os dedos de Klaus não estivessem mais em sua pele.

Klaus sugou uma respiração aguda e trêmula, sentindo seu peito se contorcer e deu um passo para trás, as mãos caindo miseravelmente em seus quadris. Na ponta dos dedos, ele ainda podia sentir o calor de Laurent, a sensação de sua pele.

Laurent permaneceu imóvel por alguns segundos, olhando para ele sem qualquer calor, nem intensidade. Apenas olhando sem realmente olhar. Klaus achou que o mundo se acalmou de repente e que a cidade parou de respirar apenas para que as palavras de Laurent continuassem ressoando em sua cabeça.

Finalmente, Laurent fungou e acenou com a cabeça. Ele cruzou os braços sobre o estômago e olhou para baixo, a cabeça baixa e os ombros ligeiramente levantados. Tentando parecer menor.

"Ok", ele murmurou. “Mande-me para o Japão, então. OK."

Klaus engoliu. Seu corpo estava extremamente pesado e era como se raízes de repente tivessem crescido do chão, envolvendo-se ao redor de seus tornozelos e panturrilhas, mantendo-o assustadoramente imóvel e puxando como se estivessem tentando fazê-lo afundar no chão.

"Laurent."

“Eu acho que preciso ficar sozinho por um tempo,” Laurent soltou, rígido e tenso. Seus dedos estavam cavando na carne de seus antebraços.

Klaus sentia que acabou de perder uma batalha que ele nem sabia que havia começado.

“Você odeia ficar sozinho”, disse ele.

Laurent inspirou, apertando o aperto que tinha em seus próprios braços.

"Sim." Ele olhou para Klaus. "Eu odeio isso."

Então ele estava indo embora.

Laurent simplesmente passou por ele com passos longos, parecendo com raiva e  com dor, e subiu as escadas até desaparecer no andar de cima. Klaus permaneceu parado em seu lugar até ouvir o barulho de uma porta batendo, então ele estava voltando para a sala de estar. Ele chegou a uma das poltronas e apenas se sentou no braço da mesma, membros pesados ​​e estranhamente flexíveis. Ele provavelmente não seria capaz de colocar qualquer resistência em seus músculos se alguém tentasse manobrá-lo.

Deus, isso doía.

Logo abaixo de suas costelas e entre elas, doía. Como se um grande espaço oco tivesse ocorrido ali entre seus órgãos, já os comendo para ter mais espaço para crescer até tomar conta de seu corpo inteiro.

Isso dói.

E era sua própria culpa se doesse, porque ele deveria apenas ter contado a ele. Desde o início, ele deveria ter lhe contado a verdade, que o horário deles tinha um relógio próprio e que os ponteiros moviam-se mais rápido do que o normal, mais rápido do que eles poderiam ter previsto.

Klaus soltou um suspiro profundo e fechou os olhos, inclinando a cabeça para trás até que ela repousasse no encosto da poltrona.

A cidade estava muito quieta. E com a chuva, ela ficava em silêncio como se estivesse se afogando. Mas estava arrastando-os para baixo na água também, agarrando-os pelas pernas, puxando-os cada vez mais fundo até que fiquem sem ar e não consigam voltar à superfície, até que fiquem presos ao abismo da cidade, incapaz de nadar para longe, incapaz de sair do mar, tornando-se parte da cidade, pertencendo a ela, sendo ela.

O telefone de Klaus vibrou no bolso de sua calça e ele gemeu, forçando seus olhos a se abrirem e seus membros se moverem. Ele pegou o telefone e deu uma olhada rápida, franzindo a testa para o nome que piscava na tela.

Se fosse qualquer outro dia, ele provavelmente teria ignorado a ligação. Mas agora, o que isso importava?

Ele atendeu a ligação.

"O que você quer, Meredith?"


~•~

O trovão rasgou o céu enquanto Klaus saiu do carro.

A chuva continuava caindo forte o suficiente para Klaus quase sentir que não era seguro estar do lado de fora agora. Ele nem tinha guarda-chuva e tremia dentro do casaco já úmido ao atravessar a rua em direção à entrada do restaurante.

Ele não tinha certeza de por que estava aqui e por que concordou em vir. Naquele momento, parecia algo que ele tinha que fazer.

Ou talvez isso seja apenas uma desculpa para fugir de sua casa e evitar a raiva de Laurent.

Com um suspiro, Klaus empurrou a porta do restaurante e estremeceu com o calor repentino que o envolveu quando ele entrou. Ele piscou para as luzes amarelas e quentes do restaurante; o cheiro de comida sendo cozida não era tão forte quanto ele se lembrava. O mesmo valia para os barulhos em geral: menos tilintar de copos, menos garfos batendo nos pratos, a tagarelice dos fregueses que costumava ocupar o ambiente se reduzia a quase nada.

“Sr.Burzynski.”

Klaus se virou e um membro da equipe fez uma reverência para ele.

"Seu convidado está esperando, deixe-me pegar seu casaco."

“Não, está tudo bem,” Klaus murmurou. “Eu sei o caminho. Obrigada."

O homem acenou com a cabeça e deu um passo para o lado para deixar Klaus passar. Estava quase vazio. Normalmente, estaria agitado com a elite, mas agora não havia ninguém além de dois casais, sentados em duas mesas muito distantes. Ele seguiu para a área privada, onde sabia que Meredith deveria estar esperando.

Meredith se sentava em sua mesa de costume. Ela usava os vestidos de alfaiataria de sempre, mantinha o cabelo caído sobre o ombro, batendo as unhas compridas na mesa como sempre fazia. E, no entanto, algo sobre ela estava diferente.

Klaus tirou o casaco e o colocou no encosto da cadeira antes de se sentar.

Meredith olhou para ele por alguns segundos. Seu olhar não era tão impetuoso ou desafiador como da última vez que se encontraram.

“Você está encharcado”, ela disse no final.

"Caso você não tenha percebido, está chovendo." Klaus olhou para a mesa. Ela não pediu comida, apenas uma garrafa de vinho tinto. “O que estou fazendo aqui, Meredith? Estou ocupado."

"Oh, eu sei que você está." Ela pegou a taça, já cheia de vinho quase até a borda. Isso era estranho. Meredith sempre gostou de colocar vinho em pequenas quantidades em seu copo. Ela deu um longo gole. “Queimando tudo.”

"Meredith, o que você quer?"

A mulher colocou a taça de volta na mesa e suspirou. Ela parecia mais velha, por algum motivo. Como de repente, os anos que ela nunca aparentou voltaram para assombrá-la.

“Eu quero me desculpar,” ela disse então.

Klaus arqueou uma sobrancelha. Ele se inclinou para frente e pegou a garrafa de vinho, enchendo sua taça também.

“Você terá que ser mais específica”, disse ele. “Você está se desculpando pelo quê? Porque eu tenho uma lista inteira para você.”

“Estou tentando ter uma conversa civilizada, então pare de agir como uma criança por cinco malditos segundos, Klaus.”

Se fosse outro dia, outra noite, Klaus provavelmente teria feito algum comentário sarcástico e teria ido embora. Agora, porém, ele apenas tomou um gole de seu vinho e suspirou.

Merda, ele estava cansado.

"Você tem sorte", ele murmurou. “Acabei de brigar com alguém de quem realmente gosto, então não estou com vontade de ter outra briga.”

Meredith franziu a testa, mas ela não fez perguntas. Ela endireitou os ombros e afastou o cabelo do ombro. Ela não perdeu esse hábito, ao que parece.

“Eu nunca quis substituir sua mãe”, disse ela, e o fez com muito cuidado. “Nem uma vez. E eu nem acho que é por isso que seu pai me disse para ir morar com ele. Honestamente,” ela suspirou,“ eu acho que a única razão pela qual ele me disse para usar aquela sala foi para irritar você.”

Sim, Klaus pensava o mesmo.

O que era surpreendente, porém, era ouvir isso da boca de Meredith. Ela nunca disse nada de ruim sobre seu pai, nem uma vez. Sempre o colocando em um pedestal como um cachorro bem treinado, sempre tentando fazer com que ele pareça muito melhor do que nunca.

"Ouça." Meredith se inclinou para frente. “Olha, Klaus, me desculpe. Lamento ter estado do lado dele. Mas você precisa entender, ele era tudo que eu tinha.”

"Eu não-"

"Ele me ajudou. Ele me ajudou mais do que eu gostaria de admitir, porque eu costumava estar completamente perdida e sozinha e então ele veio e me ajudou. Eu sabia que aos olhos dele eu só seria a puta que ele gostava, mas não me importei. Eu precisava da ajuda dele.” Ela molhou os lábios. “Ele nunca gostou de mim. Nunca me importei. Eu sabia disso. Desde o início, eu era uma distração e depois me tornei algo que ele usaria e manteria por perto para irritar você e se gabar. Eu sei isso."

Lentamente, Klaus acenou com a cabeça.

"Então por que você permaneceu tão leal?"

“Leal,” Meredith zombou e se recostou na cadeira. “Eu não era leal, eu era apenas inteligente. O que mais eu deveria fazer? Ele me deu uma casa, dinheiro e segurança e é claro que eu não desistiria disso. Não em uma cidade como esta.”

“Quero dizer, depois que ele morreu”, retrucou Klaus. "Por que você permaneceu leal a ele depois que ele morreu?"

Com isso, seu olhar pareceu suavizar até que algo extremamente dolorido apareceu em seu rosto. Ela engoliu em seco e olhou para a taça, os lábios pressionados com força.

“Eu estava—” Ela fez uma pausa, aparentemente lutando para encontrar as palavras certas. “Quando ele estava vivo, ele me assustou.”

O coração de Klaus apertou dolorosamente com o que parecia ser empatia. Ele queria mandar o sentimento embora, mas ele permaneceu, teimosamente.

“E quando ele morreu”, ela acrescentou. “Quando ele morreu, ele me aterrorizou.”

Klaus levou sua taça à boca e bebe um generoso gole de vinho, sentindo-o queimar sua garganta. Ela olhou para ele.

"Você sentiu o mesmo, não é?"

"Isso não é sobre mim."

Ela concordou, impressionada com sua tentativa de mudar de assunto. Ainda assim, ela esfregou a mão na nuca e alisou a blusa sobre a barriga.

“Nunca ousei ir contra ele quando ele estava vivo e isso ficou comigo. Então, eu também nunca tentei ir contra ele depois que ele estava morto.” Ela balançou a cabeça. “Eu pensei que ele iria voltar como um fantasma e me punir. Foi estúpido. Mas eu tinha pesadelos com isso.”

“Sim,” Klaus respirou. "Eu conheço o sentimento." O que ele não disse é que sentia que seu pai já o vinha perseguindo há anos.

“Jakub… ele era um homem cruel. E quando ele morreu, fiquei aliviada. Por cerca de um momento. Então fiquei apavorada. Dele e, o mais importante, de você.”

Klaus franziu a testa. "Que diabos você está falando?"

Ela sorriu, uma curva pequena e curta de seus lábios.

"Klaus, você realmente acha que eu acreditei naquela história sobre Jakub ser morto por uma gangue rival?"

Klaus ficou tenso. Por um segundo, ele pensou que isso era uma armadilha. Que Meredith estava tentando algo. Mas então, o sorriso da mulher se tornou mais genuíno.

"Foi você?" Ela perguntou.

Klaus engoliu seco. "Não. E sim."

"Ah." Ela acenou com a cabeça. “A Banshee. Claro que foi ela. Quem mais poderia ter sido? Ela parecia estar pronta para rasgar a garganta das pessoas com os dentes sempre que alguém olhasse para você da maneira errada. "

Klaus não respondeu. Meredith pareceu entender que ele não iria falar mais sobre este tópico em particular, então ela balançou a cabeça e bebeu o resto de seu vinho. Seus movimentos não são tão afiados quanto antes, e Klaus se perguntou o quanto ela bebeu antes de chegar ao restaurante.

“Eu não queria te odiar, Klaus,” ela disse, já pegando a garrafa novamente. "E eu nunca fiz. Mas fui hostil com você e você me odiava. E é por isso que fiquei com tanto medo de você quando seu pai morreu. Ainda estou.”

"Eu realmente não entendo."

Ela encolheu os ombros e serviu-se de outra taça de vinho. “Bem, depois que ele foi embora, o que me garantiu que você não ia tirar tudo de mim? A casa. O dinheiro." Ela fez uma pausa e soltou um suspiro. "A segurança."

Oh.

Laurent disse algo semelhante, não disse? Logo depois que ele conheceu Meredith.

"Você pensou que eu ia jogar você na rua."

Meredith concordou. "Mas você não fez isso."

"Claro que não."

“Você me comprou uma loja. Uma merda de loja.” Ela riu. “Eu pensei que era uma armadilha. Que talvez você estivesse me dando isso como uma forma de me dizer, agora você tem uma maneira de ganhar dinheiro, então dê o fora da minha casa. Mas não. Não, você me deixou aquela mansão. " Meredith fez com que fosse beber mais, mas depois hesitou. "Eu não moro mais lá, por falar nisso."

Klaus piscou. "Por que?"

"Cheirava como ele", ela respondeu. “O que é tão estúpido de dizer mas parecia que sim. Saí assim que encontrei outro apartamento. Se você quiser de volta -”

“Você pode queimar o lugar por tudo que eu me importo. Venda. Qualquer que seja."

"Pode ser." Ela inclinou o copo ligeiramente para o lado, observando o líquido seguir o movimento. “Vou deixar a cidade em breve.”

Estranhamente, Klaus ficou aliviado ao ouvir isso.

“É uma boa ideia”, ele respondeu. “Esta cidade agora é muito perigosa. Não sei se vai parar de ser em breve. Ou nunca.”

"Você deveria ir embora também, Klaus."

Klaus bufou. "Certo."

"É sério."

"Eu não posso."

"Sim você pode."

"Meu pai me prendeu aqui."

"Você se prendeu aqui."

"Se eu sair agora, tudo vai para a merda." Klaus bateu com o dedo na lateral do vidro. "Eu tenho algo a fazer. Assim que isso for feito, então—”

Então o que?

Ele vai sair?

A cidade realmente o deixaria partir?

"O que você tem que fazer?" Meredith perguntou.

Klaus desviou o olhar das gotas de condensação no vidro e olhou para a mulher. "Eu tenho que matar alguém."

Ela não pareceu surpresa. Ela parecia resignada ou simplesmente cansada demais para se importar. No final, ela balançou a cabeça e começou a recolher suas coisas. Ela pegou sua bolsa, seu casaco e, em seguida, bebeu em longos goles a última taça de vinho.

“Você não deve dirigir,” Klaus disse. "Eu posso te levar para a sua casa."

“Chamei um táxi, está esperando lá fora”, ela respondeu enquanto pousava a taça. Com um suspiro profundo, ela se virou para Klaus. “As pessoas estão com medo, Klaus. Basta olhar para este restaurante, está vazio. As ruas também. A cidade parece morta.”

"Eu sei."

“Mas ela não morre.” Ela caminhou até ele e se inclinou até que seu nariz quase roçasse a bochecha de Klaus. "Aquele vampiro que você trouxe uma vez, você precisa tirá-lo daqui."

Klaus se virou para olhar para ela em um movimento rápido, travando os olhos com a mulher. Ele podia sentir o cheiro de seu perfume tão perto, pode ver as linhas finas de sua idade nos cantos de sua boca.

"Como você-"

"A cidade fala ", ela murmurou. “Mesmo quando finge estar morta, sua voz ainda pode ser ouvida se você ouvir com atenção. E as pessoas ouvem. E se ela fala tanto de alguém que você conhece, isso significa que você está tentando protegê-lo. Então tire ele daqui.”

Antes que Klaus pudesse dizer qualquer coisa, ela se endireitou e colocou o casaco.

"E você também." Meredith sorriu. “Você deveria ir embora também. Esta cidade comeu você vivo.”

Após uma longa pausa, Klaus simplesmente acenou com a cabeça. Ele não sabia mais o que fazer ou dizer. Ela respirou fundo e, em seguida, deu meia-volta e saiu. Ela hesitou, no entanto.

“Você é o Coração desta cidade, Klaus,” ela ofereceu em voz baixa e com um sorriso fraco nos lábios. “O que você acha que vai acontecer quando o Coração deixar a cidade?”


~•~

Parou de chover e estava muito quieto.

Lisbeth estava certa. Meredith também. Quando a cidade não estava gritando e rosnando, a cidade poderia muito bem estar morta.

Enquanto Klaus caminhava pelo corredor escuro da cobertura, o cabelo ainda úmido, ele imaginou que Laurent pudesse estar em seu quarto, dormindo ou simplesmente evitando-o. Então, ele foi para seu próprio quarto, subindo as escadas em passos lentos enquanto tirava o casaco.

Uma vez que ele pisou na frente de sua porta, no entanto, ele hesitou em abri-la.

Laurent provavelmente não queria vê-lo agora. Definitivamente.

Mas a questão é que Laurent não queria vê-lo, mesmo quando passou as primeiras noites nesta casa gritando e segurando sua dor como se fosse a única coisa que o prendia e -

Laurent odiava ficar sozinho.

Com um suspiro, Klaus deixou cair o casaco no chão e se virou, caminhando para o quarto de Laurent. Ele abriu a porta lentamente. O quarto estava escuro, exceto pelo quadrado de luar cinza que vinha da janela. A silhueta de Laurent estava projetada no chão em uma sombra. Klaus entrou, com o peito apertado de pavor.

Laurent estava sentado perto da janela, as pernas perto do peito, os braços em volta dos joelhos. Em uma mão, ele estava segurando seu telefone com força.

"Laurent."

Ele não respondeu. Ele nem mesmo olhou para ele, apenas ficou olhando pela janela. Ainda assim, Klaus foi até ele.

Ele subiu no colchão, ajoelhando-se ao lado de Laurent e era terrivelmente óbvio que ele estava chorando com a maneira como seus olhos estavam injetados e inchados, em carne viva e vermelhos nas laterais. Laurent chorava baixinho, mas desta vez parecia que ele foi violento em sua dor.

“Me desculpe,” Klaus murmurou. Ele estendeu a mão para tocá-lo, mas ele se deteve. “Eu não queria - me desculpe. Me desculpe, eu menti.”

Laurent engoliu em seco, a mandíbula cerrada. Ele apertou o telefone com mais força.

“É como se não importasse o quanto eu tentasse, nada será fácil.” Laurent piscou. Sua voz soava rouca. “Nada é simples. Quero que as coisas sejam simples, mas não importa o que eu faça, tudo volta ao início.”

Ele tirou as bandagens do pescoço. A ferida estava cicatrizando, mas a crosta era feia e irregular em sua pele.

“Eu tentei ligar,” ele disse no final.

"Oh. Desculpe, eu estava - tinha que encontrar alguém."

"Tudo bem."

Não estava. Era tenso e desagradável e cheirava a dor e raiva no ar e Klaus não sabia que ele poderia fazer alguém se sentir assim, não tinha ideia. Era nojento.

Laurent suspirou e olhou para ele.

“Pare de parecer tão miserável”, ele disse com a voz tensa, mas não cruel.

Klaus sentiu que estava corando. Ele não sabia se era por vergonha ou culpa, mas ele olhou para suas próprias mãos.

Laurent respirou fundo e encostou a cabeça na parede, o olhar ainda em Klaus. Ele podia sentir isso, intenso e duro em sua pele.

Ele não tinha certeza se podia lidar com isso agora.

“Não precisamos falar sobre isso”, disse ele. "Quer dizer, agora não."

Laurent concordou.

"Se você quiser que eu deixe você em paz esta noite, eu vou-"

"Não."

Klaus olhou para ele. Lentamente, Laurent pegou sua mão e a apertou antes de puxá-la até o peito. Ele o segurou ali, segurando-o entre as mãos, esfregando os polegares em círculos no osso proeminente ao lado do pulso de Klaus.

“Sinto muito,” Laurent disse.

"Você não precisa se desculpar."

"Eu esperaria por você."

Klaus franzia a testa. Ele não estava dizendo que vai. Só que ele faria.

"Mas?"

Laurent segurou sua mão com mais força e seu olhar endureceu, os olhos voltando para a cidade.

Algo não estava certo.

"Laurent?"

"Você não disse que não precisamos conversar sobre isso agora?" Laurent endireitou os ombros. Ele colocou o telefone no colchão e então se virou para Klaus. Em uma voz muito mais baixa, ele disse: "Podemos apenas dormir?"

Klaus acenou com a cabeça. Não era como se eles pudessem fazer qualquer outra coisa agora. Eles estavam muito cansados ​​e feridos da briga que tiveram antes e qualquer coisa que dissessem agora só pioraria as coisas. Então ele apenas puxou Laurent para longe da janela, fechou as cortinas e esperou que ele se deitasse antes de agarrar os cobertores e colocá-los acima deles, deitando-se também.

Laurent chegou mais perto até que seu braço estivesse enrolado sobre o peito de Klaus, os dedos brincando na linha de sua mandíbula. Klaus achou injusto que isso ainda seja tão natural para eles, a maneira como eles se encaixavam.

Eles se encaixam, mas agora o ar ao redor deles estava denso com algo não dito que era pesado, pesado demais.

Laurent olhou para ele de onde descansou a cabeça em seu ombro e seu olhar era duro, intenso de uma forma que Klaus pensou que nunca viu antes.

“Eu vou consertar isso,” Klaus se pegou dizendo, quase frenético na maneira como tropeçou em suas palavras porque algo não estava certo, ele podia ver. "Sim? Vou encontrar uma solução e talvez você não precise ir ou - ou talvez não demore muito, eu vou consertar.”

Laurent inspirou, depois expirou. Parecia que ela estava se contendo.

Ou talvez ele estivesse apenas machucado e Klaus estivesse cansado de vê-lo sofrendo e viver com uma angústia da qual não conseguia se livrar.

“Eu vou consertar”, ele disse novamente, mais baixo, mais lento. Ele alcançou o rosto de Laurent e passou o polegar na bochecha, o olhar de Laurent se suavizando. "Eu farei qualquer coisa. Vou queimar esta cidade se for necessário e...”

Laurent o impediu de dizer que ele se afogaria por ele se isso for necessário e eles se perderam com uma pressão de lábios contra os dele. O beijo durava cada vez mais, lento e hesitante. E Laurent ainda segurava a respiração quando o beijava, segurava por um segundo antes de soltar em um suspiro e tocar seu rosto, hesitante no início, então como se estivesse segurando algo que era bom demais. Nada mudou na maneira como Laurent o beijava, mas Klaus podia sentir que algo não estava certo.

Laurent se afastou e ele estava respirando um pouco rápido demais. Ele deitou a cabeça no ombro e narina na lateral do pescoço.

“Vou cantar para você agora”, disse ele. "E você vai ouvir."

Klaus não respondeu. Laurent começou a cantar.

Klaus conhecia a música de cor e o significado por trás dela. Laurent cantou uma vez, depois duas. Ficou repetindo a música e batendo os dedos no ritmo que aprendeu indefinidamente, até que os olhos de Klaus ficaram pesados ​​e sua cabeça muito turva.

Mas Laurent não parou.

Ele cantou. Batendo os dedos.

Três toques leves com os dedos, depois dois mais longos, uma curta pausa. Mais dois toques, dedos demorados, três mais rápidos, uma pausa mais longa.

Ele sabia disso.

Ainda assim, Laurent cantou repetidamente; sua voz ficando mais rouca a cada verso e seus dedos começaram a tremer em algum momento enquanto mantinha o ritmo.

Klaus estava adormecendo.

Ele ouviu a voz de Laurent diminuindo lentamente até que ele não conseguia mais ouvir a música.

Então algo roçou sua orelha -

“Aconteça o que acontecer,” Laurent murmurou, a voz tremendo. "Eu amo você. E eu preciso que você se lembre disso. Que a maré sempre volta. Você precisa se lembrar disso.”

A boca de Klaus se abriu para perguntar sobre o que ele estava falando, mas ele estava muito cansado.

Ele adormeceu e chegou o pôr-do-sol.

~•~

Havia um pôr do sol e ele não estava no oceano.

Tinha areia sob seus pés descalços. O sol era vermelho, a água laranja. O horizonte estava claro, a linha nítida.

Um beija-flor passou voando por ele. Com uma onda suave, a água caiu aos pés de Klaus. O pássaro parou e pairou acima da água, seu corpo quase perfeitamente imóvel, suas asas batendo tão rápido que se perdiam em um movimento borrado.

De algum lugar, alguém estava tocando piano, mas muito longe, Klaus mal conseguia ouvir o som dele sobre o oceano.

Ele se virou, mas Laurent não estava ao seu lado.

Não havia ninguém na praia.

Klaus olhou para o beija-flor novamente e ele voou alguns centímetros para trás. Era quase como se estivesse dizendo a ele para segui-lo.

"Onde está Laurent?"

O beija-flor ficou parado.

O sol estava começando a desaparecer atrás do oceano. O nível da água subiu muito rápido.

Uma maré.

"Onde ele está?"

O beija-flor voou novamente, parando após alguns segundos e encarou Klaus.

“Você não deve parar,” Klaus disse. “Beija-flores morrem se pararem.”

Ele não se moveu.

A música ficou mais alta e Klaus sabia o que era.

"Por que Laurent não está aqui?"

A água subiu novamente, agora estava até os joelhos.

Você precisa se lembrar disso.

A música de Laurent continuava tocando e Klaus sentiu o medo se espalhando por seu corpo. Ele começou a correr em direção ao oceano, tropeçando nos passos quando a água chegou a sua cintura. Ele não estava flutuando acima dele, por que ele não...

Aconteça o que acontecer.

Apesar de tudo, Laurent deveria estar esperando por ele. Onde o céu encontrava o oceano e a linha se desfocava, era aí que Laurent estaria esperando.

Mas a linha não estava borrada, o horizonte estava claro e de repente as ondas estavam muito mais altas e a corrente era muito forte e estava arrastando Klaus para longe.

O beija-flor mergulhou na água e se afogou.

Klaus afundou no oceano e se afogou.

~•~

Ele acordou com um suspiro.

Klaus fechou os olhos e chutou os cobertores enquanto se sentava. Ele colocou a mão sobre o peito e ainda podia sentir seu coração batendo muito rápido, sua própria respiração ecoando em seus ouvidos.

Algo não estava certo.

Ele olhou ao redor e encontrou a cama vazia. Klaus encarou o espaço vazio e pensou consigo mesmo que estava tudo bem. Laurent deve ter acordado cedo. Talvez ele estivesse tomando um de seus banhos estupidamente longos e quentes. Ou talvez ele estivesse fazendo aqueles ovos de novo.

Lentamente, ele pressionou a mão no espaço ao lado dele no colchão. Estava frio.

"Laurent?" Klaus chamou. Ele se levantou, com movimentos bruscos, e foi para o banheiro. “Laurent, você está aí? To entrando."

Ele abriu a porta do banheiro e estava vazio.

Eu preciso que você se lembre disso.

Ele saiu correndo do quarto e desceu as escadas.

“Laurent?!”

Não havia ninguém na sala ou na cozinha. Não havia ninguém aqui. A casa estava silenciosa e não havia ninguém aqui além de Klaus.

Ele sentiu seus joelhos fraquejarem.

Aconteça o que acontecer.

"Não não não não." Klaus se virou em círculos, o coração frenético no peito, o sangue rugindo em seus ouvidos. “Laurent?! 

Não havia ninguém aqui.

Eu preciso que você se lembre disso. Que a maré sempre volta.

Não havia ninguém aqui.

Laurent se foi.


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